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古老的木质葡萄酒酒具石家庄红酒网_悦酒轩官网 / 2011-09-15

    全世界所有的葡萄酒酒器中,恐怕只有木制的酒器是最古老的,而且是至今仍然大量使用着的酒器。

 
    在人类的文明史中,木制工具的历史肯定比石制工具更加古老,这是因为它加工起来更容易的缘故。无论旧石器时代,抑或新石器时代,我们所说的“木器”己经存在,究竟它是不是用来“酿酒”、  “盛酒”或者“钦酒”,就是下面所要探讨的间题。
 
 
    木质酒器的产生
 
 
    大量民俗志的调查资料表明,美洲的印地安人、中国台湾的高山族人,以及环太平洋群岛的许多土著原始部落民族,他们在酿剥“口嚼酒”的时候,会用木棒和木臼捣碎谷物,会把混合着唾液的液态的、粉末状的“谷物浆”盛放在木碗或木盆里,等待它们自然发酵,这是人类公认的最古老的酿酒方式,这些木棒、木臼、木碗、木盆就是最古老的木制红酒酒器。
在世界文明史上,使用木酒器最多的,恐怕要数酿制葡萄酒的作坊。远古时代,人类更多的是与树木森林打交道,酿制葡萄酒的过程自然不会例外。
 
酒塞
 
 
    踩酿葡萄的用具,就是其中很关键的一环。每年10月下旬,夹在峭壁中的艾美里亚峡谷地区(今格鲁吉亚境内),常常薄雾缭绕,绿树两岸的溪谷中,放眼望去,到处都是葡萄树。村里的农夫们采摘葡萄后,用长长的锥形背篓把葡萄背回家,然后倒进自家住宅边的,横卧在篱笆旁,掏空了的原木槽里。当这些原木槽盛到半满时,农夫们就会脱下鞋袜,用木桶里的热水仟纲地沈过自己的脚,然后小心地迈进原木槽里,踩在一串串的葡萄上,同时手里拿着木棒,一边踩,一边捣,慢慢地把葡萄踩碎、捣碎,直到他们感觉脚下的葡萄不再硌脚为止。
 
 
    这是非常典型的一幕。艾美里亚峡谷地区据说是全世界葡萄酒的发源地,今天的法国、意大利等葡萄酒大国,都是它的“学生”。
 
 
    葡萄踩好之后,滤过渣滓的葡萄汁一般放在土陶罐里慢慢地发酵。自荷马时代以来,艾美里亚人的习俗几乎没有什么改变;而自史前时期开始,酿酒的方法几乎也没有任何改变。直到有一天,人们发观把葡萄汁放到木桶里贮存、发酵,比原来放到土陶罐里质量更好,于是,涂有松香的木桶(木盆)逐渐代替了土陶罐。木头是可以“呼吸”的,糖化与酒化的过程可以进行得更充分,木材的香味慢慢浸到酒里,葡萄酒的香味可以更浓郁。这个时期应该在公元3世纪之前,距今大约有2000年了。酿好的葡萄酒再经过木榨(风箱)的过滤、压榨,由一个木桶倒到另一个木桶,葡萄酒的剥作过程也就完成了。
 
 
    运输需求推动木质酒器的发展
 
 
    大量盛装葡萄酒的器具,由陶器向木器的决定性变化,是由长途运销的需要引起的。公元3世纪时,凯尔特人开始向意大利供酒。凯尔特人是地中海上一个小岛的居民,他们用很大的圆木桶装酒,用船运到罗马铂售。罗马人很快就意识到了木桶的仇势所在:既轻巧、又有弹性,还可以滚动,凯尔特人这样的做法非常经济,非常聪明。
 
 
    众所固知,木桶是凯尔特人的发明。自从木桶间世到观在2000多年以来,箍桶工艺几乎没有什么改变。最旱的木桶是用铁箍的,到了罗马时代,木箍取代铁箍,这样一直持续到19世纪才又恢复到铁箍。据历史资料记裁,那时的木桶又矮又粗,与观在我们所见到的木桶外观有些区别。
 
 
    罗马人最初是用双耳纲颈椭圆土罐来贮藏、运送葡萄酒的,而双耳纲颈椭圆土罐十分笨重,尤其是在凉爽、温差极大的北方很容易破碎。凯尔特木桶把酒业经济的曙光带到了罗马,罗马人开始用木桶代替双耳纲颈椭圆土罐来贮藏、运送葡萄酒。也就是在这个时候,罗马开始将酒运送到它的各个殖民地,赚取更多的商业利润。
 
 
    贮酒与运酒的木桶是如此重要,以至于围绕它曾经产生过不公道的葡萄酒政策。
 
    历史上,荚国人很喜欢喝波尔多的葡萄酒。为了保证红酒的质量,在荚格兰统治法国时期,荚王轻率地授予波尔多总督许多特权,而这些特权甚至到1日世纪还仍然有效。其中有一项是这样规定的:
 
 
    波尔多以外的葡萄酒,必须装在特定设计的木桶里。而这些木桶,有意制作的不便进行对外贸易。由于桶箍少而不结实,它们既不经久也不耐用,特别不利于远途运输;而波尔多萄萄酒所用的木桶就相当经久耐用,而且也有利海上航行。这项政策的实施,主要是保护波尔多葡萄酒业主、商人的经济利益,当然也是为了英国的王公贵族们能够喝上地道的波尔多葡萄酒。
 
 
    现在,最好的木桶是用橡木制作的。橡树是一种生长缓慢的长青树,分布在世界地中海气候地区。在100年前,人们发观橡树制成的木桶酿造、贮藏葡萄酒效果最好。于是葡萄酒就改正橡木制成的木桶中酿造、贮藏起来,最后才分装在用软木塞作瓶塞的酒瓶中,供零售商与购酒人在自己家的酒窖中贮藏使用。
 
 
    特殊的木质酒器——软木塞
 
 
    软木塞可以说是最特殊的一种“木制酒器”,也许还是全世界最小的酒器。葡萄酒在橡木桶中还可以继续“呼吸”、醇化,橡木中的特殊香味成分慢慢地渗入酒中,使葡萄酒的质量越来越高。葡萄酒一旦装进玻璃瓶中密闭起来,就会终止这一过程,一定程度上丧失陈酿贮藏的意义。而软木塞却可以使这种独特的“呼吸”、醇化过程继续发挥作用,让葡萄酒越贮藏越香,因此,从某利,意义上说,软木塞起到了一个“微型橡木桶”的作用。
 
 
    软木塞是用橡树外层的厚皮做成的,它有像海绵一样有弹性的组织,可以起到保护、绝缘作用,特别是它还具有防火功能。
 
 
    世界上这种软木塞的产地集中在地中海西部和邻近的大西洋海岸,世界上软木塞总量的一半以及几乎所有的、用于酒瓶的、最优质的软木塞都来自葡萄牙。葡萄才橡树森林的储量是如此丰富,以至于到l9世纪中叶,全面探测葡萄牙橡树森林都是极度困难的。有关史料记裁,1813年,威廉·兰金父子创建了软木塞进口公司,该公司到观在还存在着,生意十分兴旺。当时,他们以l800英镑的价格购买了阿连特茹地区8000英亩的橡树森林,用来制作软木塞。而在此之前一个世纪,人们使用的软木塞的质量都很差。
 
 
    是什么使软木塞成为理想的密封洒瓶的器具呢?不光是因为它重量轻、洁净,而且还因为它的数量多。软木塞具有不渗透性,它很光滑,因而能停留在瓶颈处。它不受温度的影响,不会腐烂变质,更为重要的是,它具有独特的弹性。装木塞机就是根据这一特别的原理制作山来的。把一个软木塞塞进瓶子,瓶塞很快就会反弹到瓶口,刚好把瓶口封实,不留一点儿缝隙。至于软木塞的使用寿命比较长,在20~50年里它不易碎,也不易脆。在洁净的、比较讲究的私人葡萄洒酒窖里,大约每25年就要重新换一次软木寒,有的葡萄酒厂家甚至派一两名专家到客户家的酒窖里,为顾客的陈酒重新换软木塞。不过,绝大多数瓶塞都能用到半个世纪以上。
 
 
    在我国的历史上,酿酒工艺中红酒不占主要地位,橡木桶与软木塞基本上都不使用,但是,其他木制酒器的使用却是非常普遍的。古老的黄酒酿造工艺中,蒸粮用的木瓶、挑水用的木桶、滤酒用的木榨,甚至推粮用的鸡公车(独轮车)、架架车(板板车),无一不是木头制成的,把它们称为“木酒器”并不过分,因为它们本身就是酿酒工艺的一部分,而且流芳百世,流传至今……

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